Oktober 21, 2021

Lockdown: Ein tödliches, gescheitertes Experiment – Spiked

Es war eine globale Katastrophe. Wir dürfen diesen Weg nie wieder beschreiten.

Quelle: Lockdown: a deadly, failed experiment – spiked

Das Land, das in diesem Jahr am stärksten von Covid-19 heimgesucht wurde – zum Zeitpunkt der Erstellung dieses Artikels sind schockierende 1.600 von einer Million Menschen an dem Virus gestorben – ist Belgien.

Das mag etwas überraschend sein. Man könnte meinen, es sei Amerika, dank Trumps angeblichen Ignorierens der Wissenschaft. Oder was ist mit Großbritannien, das wegen des kurzlebigen, aber törichten Glaubens seiner Regierung an die Freiheit „zu spät“ absperrte? Oder Brasilien, dessen rechtsgerichteter Führer sich beschwerte, dass Abriegelungen und Masken für „Schwuchteln“ seien? Wenn nicht diese, dann sicher Schweden, wo es bekanntlich überhaupt keine harte Abriegelung gegeben hat?

Aber nein, es ist Belgien. Es gibt nichts Ungewöhnliches an Belgiens Reaktion. Nichts, was signifikant vom Konsens abweicht. Es hat das Gleiche getan wie alle anderen, zur gleichen Zeit wie alle anderen. Es hat sogar Lob für seine Testkapazität erhalten.

Es gibt einen Vorbehalt: Belgiens unvergleichliche Todesrate könnte darauf zurückzuführen sein, wie die Todesfälle gezählt werden. Einige sagen, Belgien sei einfach das „ehrlichste“ Land – während andere die Beamten beschuldigen, zu viel zu zählen und alle Arten von Todesfällen einzubeziehen, die nicht durch Covid verursacht wurden.

Aber gehen Sie die Liste mit den Todesfällen pro Million durch und Sie finden mehr Orte, die Sie vielleicht nicht erwarten. Das schwer getroffene Italien liegt an zweiter Stelle, aber es war das erste Land, das im Westen getroffen wurde, also sollten wir es verschonen. Dann ist da noch Slowenien, das im Frühjahr relativ unbeschadet davonkam. Danach ist es Peru. Peru kündigte am 16. März einen der frühesten Lockdowns der Welt an – auch den erste in Lateinamerika. Die Beschränkungen gehörten zu den strengsten der Welt und wurden vom Militär durchgesetzt. Masken wurden in der Öffentlichkeit zur Pflicht gemacht. Aber im Mai, zwei Monate später, begannen die Fälle deutlich anzusteigen. Und das, obwohl das Land „alles richtig“ und „pünktlich“ gemacht hatte. Ab Juni gab es eine gewisse Lockerung der Abriegelung. Aber soziale Versammlungen waren im August immer noch illegal, und zu diesem Zeitpunkt starben immer noch 200 Menschen pro Tag.

Anderswo in Lateinamerika erlebte Argentinien mitten im Lockdown eine ähnliche Explosion von Fällen und Todesfällen. Die Abriegelung begann am 20. März und sollte kurz und scharf sein. Es endete damit, dass es der längste ununterbrochene Lockdown der Welt wurde. Im Juni lobte das „Time Magazine“ den Erfolg Argentiniens bei der Eindämmung des Virus. Aber nicht lange danach begannen die Fälle zu steigen. Der tödlichste Tag der Pandemie war am Tag 145 der Abriegelung.

Lockdowns sind zu einem zentralen Punkt in jeder Diskussion über Covid-19 geworden. Die Annahme, dass Lockdowns der einzige Weg seien, Covid-Todesfälle zu verhindern, hat sich im Mainstream-Denken festgesetzt. Offenbar sind die einzigen zulässigen Fragen, ob wir früh genug, hart genug oder lange genug abriegeln. Lockdowns sind ebenfalls zur Standardreaktion auf steigende Fallzahlen geworden (obwohl diese jetzt manchmal eher lokale als nationale Formen annehmen). Aber die konventionelle Weisheit, dass mehr Lockdowns weniger Todesfälle bedeuten, ist in der realen Welt einfach nicht zutreffend. Es gibt global gesehen keinen Zusammenhang, geschweige denn eine Kausalität, zwischen Lockdowns und Covid-Todesfällen.

Und doch sind die Schäden dieser Politik extrem. Die Industrieländer haben in diesem Jahr Rekordeinbrüche in der Wirtschaftsleistung erlebt. Großbritannien zum Beispiel hat die schlimmste Rezession seit 300 Jahren erlebt (seit dem Großen Frost von 1709, falls Sie sich wundern). Die Last dieser Entwicklung ist zum größten Teil auf die Ärmsten der Gesellschaft gefallen, während die Milliardäre ihren Reichtum vervielfacht haben. Die Weltbank schätzt, dass in den Entwicklungsländern weitere 150 Millionen Menschen in „extreme Armut“ fallen werden.

Kinder hatten eine unverhältnismäßig große Last durch die Lockdowns zu tragen – obwohl sie sehr geringen Risiken durch Covid ausgesetzt sind und Schulschließungen nicht mit einer geringeren Übertragung verbunden sind. Dennoch sind schätzungsweise 1,5 Milliarden Kinder – 87 Prozent – von Schulschließungen auf der ganzen Welt betroffen. Es gibt jetzt eine obszöne Kluft beim Zugang zu Bildung zwischen Arm und Reich, zwischen privat und staatlich ausgebildeten Kindern und zwischen denen mit Zugang zum Lernen zu Hause über das Internet und denen ohne.

Die Auswirkungen auf die Gesundheit im Allgemeinen waren ähnlich katastrophal. Krankenhaustermine, Operationen und Vorsorge-Untersuchungen wurden abgesagt, oft in Fällen, in denen die Kapazitäten bei weitem nicht ausgereizt waren. Patienten nahmen sich die „Bleiben Sie zu Hause“-Botschaften viel zu sehr zu Herzen und unterließen es, ernsthafte Krankheiten untersuchen zu lassen, einschließlich Krebserkrankungen, die hätten erkannt und gestoppt werden können. Die Zahl der Briten, die auf eine routinemäßige Krankenhausbehandlung warten, ist in diesem Jahr von 1.613 auf über 160.000 gestiegen – ein Anstieg um das Hundertfache.

In den Entwicklungsländern, wo Covid selbst weitaus weniger Auswirkungen hatte als im Westen, haben die Schließungen schätzungsweise 80 Prozent der Programme zur Behandlung von Tuberkulose unterbrochen. Im Jahr 2019 tötete TB weltweit 1,4 Millionen Menschen. Doch in diesem Jahr wird „dank“ eines 25-prozentigen Rückgangs in der Erkennung der Fälle mit 1,7 Millionen Todesfällen gerechnet.

Die größten Kosten – die sich nicht in verlorenen Leben oder Dollarzeichen beziffern lassen – betrafen die Freiheit. Und das geht tiefer als die (hoffentlich) vorübergehenden Einschränkungen des Alltagslebens. Unsere gesamte Kultur der Freiheit ist zusammengebrochen. Wir brauchen und erwarten jetzt die ausdrückliche Erlaubnis des Staates für jede noch so eingeschränkte Aktivität, die wir tun können. Sogar Weihnachten kann jetzt vom Staat abgesagt werden.

Das soll nicht heißen, dass wir morgen alle Beschränkungen abwerfen können und alles wird gut. Aber es ist auffallend, wie wenig die Wirksamkeit oder der Schaden der definierenden Politik der Pandemie in Frage gestellt wird. Selbst wenn die Lockdowndebatte irgendwann im neuen Jahr akademisch wird und trotz der Tatsache, dass Lockdowns eindeutig gescheitert sind, besteht die Gefahr, dass sie zur Standardpolitik für die nächste Pandemie werden – wenn nicht für eine andere Bedrohung. Und es wird eine weitere geben.

Wir können nicht zulassen, dass dieses tödliche, gescheiterte Experiment wiederholt wird. 2020 muss das letzte Jahr für Lockdowns gewesen sein.

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