Oktober 21, 2021

Ist die US-Wirtschaft eine virtuelle Realität? – Jeffrey A. Tucker/AIER

Quelle: Is the US Economy a Virtual Reality? – AIER

Ein Besitzer der Bar erklärte mir, dass er seit einem ganzen Jahr geschlossen ist und dennoch wie durch ein Wunder immer noch überlebt, dank riesiger Infusionen von Regierungsgeldern, um seine Miete und den Unterhalt zu decken und wichtige Mitarbeiter zu unterstützen. Er freut sich auf die Wiedereröffnung, aber es ist schwer, Mitarbeiter zu finden. Viele sind nach Florida gezogen. Andere, so sagt er, „leben lieber von staatlichen Geldern, als zu arbeiten“.

Sein größtes Rätsel ist, wie es sein kann, dass die Regierung die Ressourcen hat, um so viele Unternehmen ein ganzes Jahr lang zu unterstützen. Das Geld fällt wie Manna vom Himmel.

„Aus all meinen Jahren im Geschäft sagt mir jeder Instinkt, dass das nicht richtig sein kann. Es mag für eine Weile funktionieren, aber jemand muss diese Rechnungen bezahlen. Es gibt keinen magischen Geldbaum, um solche Dinge zu erreichen.“

Der Baum ist vielleicht nicht magisch, aber es gibt ihn. Man nennt ihn die Federal Reserve. Hier ist die alarmierende Grafik der weitesten Definition des nationalen Geldes, die einen beispiellosen Anstieg der Geldmenge im letzten Jahr zeigt.

Die Auswirkungen einer solchen Sache können schwer nachzuvollziehen sein. Und vieles hängt von Faktoren ab, die außerhalb der Kontrolle der Fed liegen. Selbst der Versuch, die langfristigen Auswirkungen einzudämmen, könnte scheitern. Dennoch haben die kurzfristigen Effekte in Verbindung mit beispiellosen Steigerungen der Staatsausgaben den Anschein einer nahezu vollständigen Erholung erweckt.

Allein anhand der aggregierten Daten scheint sich die US-Wirtschaft fast wieder zu normalisieren. Das Bruttoinlandsprodukt ist jetzt höher als vor der Pandemie und wird noch viel höher steigen. „Erstaunlich ist“, schreibt das Wall Street Journal, „dass die US-Wirtschaftsleistung fast so hoch ist wie im vierten Quartal 2019, auch wenn die Zahl der Beschäftigten um etwa 5 % gesunken ist“.

Die Konsumausgaben für langlebige Güter sind mit einem Anstieg von 41 % für das Quartal durch die Decke gegangen.

Die privaten Wohnungsbauinvestitionen, d.h. die Konsumausgaben für den Wohnungsbau, haben den Punkt überschritten, an dem die letzte Immobilienblase geplatzt ist.

Steht Walhalla wirklich vor der Tür? Neue Reichtümer? Was ist die Kehrseite?

Nach einem massiven Preisverfall deutet der Verbraucherpreisindex auf inflationäre Anzeichen hin. Der Alltagspreisindex klettert auf das Jahr hochgerechnet im zweistelligen Bereich.

Keine Frage, dass ein großer Teil dieses „Wachstums“ durch historisch hohe Steigerungen der Staatsausgaben angeheizt wird, die Charts produzieren, die wir noch nie zuvor gesehen haben.

Diese Erhöhungen wurden nicht aus irgendeiner Ressourcenreserve bezahlt, die in DC sitzt. Sie werden durch astronomische Steigerungen der Kreditaufnahme bezahlt. Hier sind die Erhöhungen der öffentlichen Verschuldung im Verhältnis zum BIP.

Was all diese aggregierten Daten übersehen, sind die enormen Verwerfungen, Verzerrungen und die völlige Zerstörung, die aufgrund des beispiellosen Einsatzes von extremen Lockdowns im Jahr 2020 entstanden sind. Die „New York Times“ bietet eine hilfreiche Analyse der bestehenden Sektoren im Vergleich zu dem, was ohne die pandemischen Lockdowns hätte passieren können.

So boomen einige Sektoren der US-Wirtschaft zu neuen Höchstständen, während andere immer noch in einer tiefen Depression stecken. Die Sektoren, die gesperrt wurden (Unterhaltung, Kunst, Lebensmittel, Hotels, Freizeit), und die anderen Sektoren, die indirekt von den Lockdowns betroffen waren (Exporte, Transport, Energie), suhlen sich immer noch im Elend, nachdem sie durch die erzwungenen Lockdowns, die so viele Geschäftsmodelle zerstörten oder sie anderweitig von staatlichee Fürsorge abhängig machten, zerschlagen wurden.

Eine der Zahlen, die mich fasziniert, ist die zur Gesundheitsversorgung. Sie liegt immer noch 5,9 % unter dem, was sie ohne die Pandemie hätte sein können. Historiker der Zukunft werden über solche Daten sicher staunen. Bei einer Pandemie mit so viel Krankheit und Tod würde man erwarten, dass die Ausgaben für das Gesundheitswesen in die Höhe schießen wie nie zuvor.

Was wir stattdessen im Gesundheitswesen sehen, ist ein Einbruch von ganzen 18 % in den schlimmsten Monaten der Pandemie, eine Aussage, die beinahe lächerlich klingt.

Dies veranschaulicht einen der am wenigsten diskutierten Aspekte der Regierungspolitik im vergangenen Jahr: die Eingriffe der Staatsregierung in das medizinische System, die im Wesentlichen die meisten, wenn nicht alle Krankenhausplätze für Covid-Patienten reservierten. Routinemäßige medizinische Versorgung und „elektive Chirurgie“ wurde auf Eis gelegt. Die zahnärztlichen Leistungen brachen vor einem Jahr um 70% ein.

Das bedeutete, dass Krebsvorsorgeuntersuchungen, Routineuntersuchungen und normale Arztbesuche ausblieben, nicht nur, weil die Menschen Angst hatten, sondern auch, weil die medizinische Versorgung mit einer brutalen Form der zentralen Planung konfrontiert war, die es vorher noch nie gegeben hatte. So erhalten wir die perversesten Ergebnisse, die man sich vorstellen kann: einen Zusammenbruch der Ausgaben für die Gesundheitsversorgung während einer Pandemie. Es ist schwer, ein Datenelement zu isolieren, das die Torheit der staatlichen Pandemiepolitik am besten darstellt, aber vielleicht ist es dieses.

Es ist unmöglich, genau zu wissen, was die Zukunft für all diese beispiellosen politischen Schocks des letzten Jahres bereithält, von Geldmengen- und Ausgaben-Bonanzas über Lockdowns bis hin zur himmelhohen Schuldenanhäufung. Aber da es in dieser Welt immer noch so etwas wie Ursache und Wirkung gibt – wir leben nicht in einer virtuellen Realität – scheint es ratsam, die scheinbar großartigen aggregierten Daten mit einem sehr skeptischen Auge zu betrachten. Es könnte sein, dass wir uns inmitten der Ruhe befinden, bevor der wahre Sturm kommt.

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