Juli 27, 2021

Chinas „Sharp Eyes“-Programm will den öffentlichen Raum zu 100 % überwachen – Dave Gershgorn – OneZero

Das Programm macht Nachbarn zu Agenten des Überwachungsstaates.

Quelle: China’s ‘Sharp Eyes’ Program Aims to Surveil 100% of Public Space | by Dave Gershgorn | Mar, 2021 | OneZero

Eines der größten und flächendeckendsten Überwachungsnetzwerke Chinas nahm seinen Anfang in einem kleinen Landkreis etwa sieben Stunden nördlich von Shanghai.

Im Jahr 2013 begann die lokale Regierung in Pingyi County mit der Installation von Zehntausenden von Sicherheitskameras in städtischen und ländlichen Gebieten – insgesamt mehr als 28.500 im Jahr 2016. Selbst in den kleinsten Dörfern wurden mindestens sechs Sicherheitskameras installiert, wie staatliche Medien berichten.

Diese Kameras wurden nicht nur von der Polizei und automatischen Gesichtserkennungsalgorithmen überwacht. Über spezielle TV-Boxen, die in ihren Häusern installiert wurden, konnten die Anwohner Live-Überwachungsaufnahmen ansehen und einen Knopf drücken, um die Polizei zu rufen, wenn sie etwas Ungewöhnliches sahen. Die Sicherheitsaufnahmen konnten auch auf Smartphones angesehen werden.

Im Jahr 2015 kündigte die chinesische Regierung an, dass ein ähnliches Programm in ganz China ausgerollt werden sollte, mit einem besonderen Fokus auf abgelegene und ländliche Städte. Es wurde das „Xueliang-Projekt“ oder „Sharp Eyes“ (Scharfe Augen) genannt, eine Anspielung auf ein Zitat des ehemaligen kommunistischen chinesischen Revolutionsführers Mao Zedong, der einmal schrieb, dass „das Volk scharfe Augen hat“, wenn es nach Nachbarn Ausschau hält, die nicht den kommunistischen Werten entsprechen.

Sharp Eyes ist eines von mehreren sich überlappenden und sich überschneidenden technologischen Überwachungsprojekten, die von der chinesischen Regierung in den letzten zwei Jahrzehnten aufgebaut wurden. Projekte wie das Golden Shield Project, Safe Cities, SkyNet, Smart Cities und nun Sharp Eyes bedeuten, dass in ganz China mehr als 200 Millionen öffentliche und private Sicherheitskameras installiert sind.

Alle fünf Jahre veröffentlicht die chinesische Regierung einen Plan, in dem sie darlegt, was sie in der nächsten halben Dekade erreichen möchte. Chinas Fünfjahresplan aus dem Jahr 2016 sieht vor, dass Sharp Eyes im Jahr 2020 eine 100-prozentige Abdeckung des öffentlichen Raums in China erreichen soll. Aus öffentlich zugänglichen Berichten geht zwar nicht hervor, ob das Programm dieses Ziel erreicht hat – sie legen jedoch nahe, dass das Land diesem Ziel sehr nahe gekommen ist.

Laut Dahlia Peterson, Forschungsanalystin am Center for Security and Emerging Technology der Georgetown University, begann Chinas modernes Überwachungssystem im Jahr 2003 mit der Schaffung des Golden Shield Project.

Das Golden Shield-Projekt, das vom Ministerium für öffentliche Sicherheit (MPS) betrieben wird, ist zum Teil für die strenge Internetzensur des Landes verantwortlich. Das Programm umfasste aber auch die physische Überwachung. Das MPS erstellte Datenbanken, die 96% der Bürger Chinas umfassten, eine davon trug den Titel „National Basic Population Information Database“. Diese Datenbank enthält Informationen zur Haushaltsregistrierung, genannt „hukou“, sowie Informationen über frühere Reisen und kriminelle Vergangenheit, laut einem Bericht des „Immigration and Refugee Board of Canada“.

Es wurden auch lokale Bevölkerungsdatenbanken erstellt, wie eine im „American Journal of Political Science“ veröffentlichte Arbeit zeigt. Diese lokalen Datenbanken ermöglichten schwarze Listen, die die Nutzung öffentlicher Verkehrsmittel ausschlossen. Die Polizei wurde eingeschaltet, wenn jemand, der auf der schwarzen Liste stand, versuchte, einen Bus, einen Zug oder ein Flugticket zu buchen.

Nach Golden Shield startete China zwei weitere Überwachungsprojekte, die sich auf die Installation von Kameras konzentrierten. Safe Cities, 2003 gestartet, konzentrierte sich auf Katastrophenwarnungen, Verkehrsmanagement und öffentliche Sicherheit. SkyNet konzentrierte sich auf die Installation von Kameras, die mit Algorithmen zur Gesichtserkennung verbunden waren.

„Chinesische Staatsmedien haben behauptet, Skynet könne die gesamte chinesische Bevölkerung in einer Sekunde mit 99,8 Prozent Genauigkeit scannen, doch solche Behauptungen ignorieren eklatante technische Einschränkungen“, schrieb Peterson.

Beobachter sollten diese Zahlen skeptisch betrachten: Genaue und aktuelle Informationen über Chinas Überwachungsinitiativen sind nicht leicht verfügbar, und was öffentlich bekannt ist, stammt hauptsächlich von Akademikern und Journalisten mit einem gewissen Zugang zu Regierungsbeamten oder Herstellern von Überwachungsgeräten. Es ist auch unklar, welche Kameras ausschließlich von Dorf-, Stadt- und Provinzregierungen überwacht werden und welche Daten an die Zentralregierung zurückfließen.

Genau wie Golden Shield existiert das SkyNet-Programm auch heute noch und profitiert von 16 Jahren KI-Forschung sowie dem Boom der Tech-Industrie. Laut der New York Times werden SkyNet-Daten in Gebäudekomplexen verwendet, die Gesichtserkennung zum Öffnen von Sicherheitstoren einsetzen. Die Fotos von diesen Sicherheitstoren werden dann mit der örtlichen Polizei geteilt, um eine Datenbank über die lokale Bevölkerung aufzubauen.

Allerdings sind diese Überwachungsprogramme meist auf Städte ausgerichtet, wo die Finanzierung und die Bevölkerungsdichte eine zentralisierte Überwachung erleichtern. Sharp Eyes, das sich auf ländliche Gebiete konzentriert, soll die Arbeit von potenziell unterbesetzten Polizeidienststellen entlasten.

So wird in einem Artikel der chinesischen Staatsmedien über die Implementierung von Sharp Eyes in Pingyi darauf hingewiesen, dass der Landkreis eine Bevölkerung von 1 Million Menschen hat und nur etwa 300 Polizisten.

Was der Polizei durch das Sharp Eyes Programm gemeldet wird, ist nicht nur auf Verbrechen beschränkt. Ein Bewohner von Pingyi sprach in dem Artikel in den staatlichen Medien davon, dass er einen eingestürzten Gullydeckel gemeldet habe, während ein anderer erwähnte, dass er ein Multilevel-Marketing-System in einem nahegelegenen Gebäude vermutet habe. Die MLM-Organisation wurde der Polizei gemeldet, die sie angeblich mit Verwarnungen und Geldstrafen zerschlug.

Laut Peterson wird das Sharp Eyes Projekt je nach den Bedürfnissen jeder Stadt oder Gemeinde anders umgesetzt, aber die allgemeine Prämisse ist die gleiche: Die Stadt oder Gemeinde wird in ein Raster eingeteilt, und jedes Quadrat des Rasters fungiert als eigene Verwaltungseinheit. Die Bürger sehen sich die Sicherheitsaufzeichnungen innerhalb ihres Rasters an, wodurch sie ein Gefühl der Verantwortung für ihre unmittelbare Umgebung bekommen. Städtische Daten können dann auf der Grundlage von Berichten von jedem Platz im Raster aggregiert werden.

Die Städte können nach eigenem Ermessen auch neue Technologien in den Mix einbringen. Obwohl sich das System in erster Linie auf Gesichtserkennung und lokal ausgestrahltes CCTV stützt, hat die Stadt Harbin beispielsweise eine Bekanntmachung veröffentlicht, dass sie nach einer prädiktiven Polizeitechnologie sucht, die die Banktransaktionsdaten, den Standortverlauf und die sozialen Verbindungen einer Person durchforstet und feststellt, ob sie ein Terrorist oder gewalttätig ist.

Ein Großteil der Finanzierung für diese verschiedenen Überwachungsprogramme kommt von der Zentralregierung, aber auch regionale Gemeinden und Städte zahlen die Rechnung für lokale Kameranetzwerke. Zeitweise übersteigen die Überwachungsausgaben der Landkreise andere kommunale Dienstleistungen bei weitem. Eine Analyse von mehr als 76.000 Ausschreibungen der Regierung durch ChinaFile hat gezeigt, dass die Ausgaben für die Überwachung zu einem bedeutenden Teil des Budgets vieler Städte geworden sind. Im Jahr 2018 zeigten die Verträge der Stadt Zhoukou, dass die Beamten so viel für die Überwachung ausgaben wie für die Bildung und mehr als doppelt so viel Geld für die Überwachung wie für Umweltschutzprogramme.

In einigen Fällen finanzieren die chinesischen Bürger diese Überwachungsmaßnahmen sogar per Crowdfunding. In der Provinz Shandong sammelten die Bewohner der kleinen Stadt Linyi zusätzlich 13 Millionen Yuan, umgerechnet 2 Millionen US-Dollar, um die flächendeckende Ausstattung mit Videoüberwachungskameras zu unterstützen.

Diese landesweite Nachfrage nach Überwachungstechnologie hat einen Goldrausch für Unternehmen ausgelöst, die Überwachungstechnologie entwickeln und verkaufen. Viele der Unternehmen, die Kamerahardware und Videoverwaltungssoftware, insbesondere für lokal gestreamtes Sharp Eyes-Material, verkaufen, sind außerhalb Chinas nicht sehr bekannt.

In einer von CSETs Peterson übersetzten Liste sind einige der Top-Unternehmen, die diese Technologie liefern, die Überwachungskamerahersteller VisionVera und UniView sowie das Big-Data-Unternehmen Neusoft. Auf seiner Website weist Neusoft ausdrücklich darauf hin, dass es eine Datenbank über eine Bevölkerung von 1,3 Milliarden Menschen verwaltet und Daten aus mehr als 20 Regierungsbereichen integriert sowie Dutzende Millionen von sozialen Videos analysiert.

International bekannte chinesische Unternehmen wie Sensetime, Megvii, Hikvision und Dahua sind in Gesprächen über die Verfolgung ethnischer Minderheiten weitaus häufiger anzutreffen. Diese Unternehmen wurden alle von der US-Regierung aufgrund ihrer Beteiligung an den Menschenrechtsverletzungen in Xinjiang sanktioniert, wo die chinesische Regierung beschuldigt wird, einen Völkermord an der ethnischen Minderheit der Uiguren im Land zu begehen. Die Berichte aus den Internierungslagern in Xinjiang sind entsetzlich, mit dokumentierten Fällen von Vergewaltigung, Sterilisation oder Zwangsarbeit.

Das Gesichtserkennungssystem, das in der Region Shawan in Xinjiang zur Erkennung religiöser Minderheiten eingesetzt werden soll, wurde von Megvii entwickelt, das eine Beteiligung an dem Programm bestreitet.

Ein aktueller Bericht der LA Times und des Überwachungsindustrie-Watchdogs IPVM zeigte außerdem, dass Dahua auch eine Gesichtserkennung entwickelt hatte, um speziell Uiguren zu erkennen, eine chinesische ethnische Minderheit, die in Chinas Provinz Xinjiang stark verfolgt wird. Ein separater Bericht von IPVM zeigte, wie Huawei und Megvii im Jahr 2018 bei der Entwicklung eines Uiguren-Erkennungssystems zusammenarbeiteten.

Chinas nächster Fünfjahresplan, der die Jahre 2021 bis 2025 abdeckt, legt besonderen Wert darauf, den Kommunen über das Rastersystem die soziale Kontrolle zu übertragen und noch mehr Sicherheitsprojekte aufzubauen, um „den Aufbau des Präventions- und Kontrollsystems für die öffentliche Sicherheit zu stärken.“

Das bedeutet, dass die Zukunft von Chinas Überwachungsapparat wahrscheinlich ähnlich aussieht wie Sharp Eyes: Mehr Macht und soziale Kontrolle für die lokalen Regierungen, so dass die Nachbarn die Nachbarn beobachten.

Die Regierung betonte auch die Verfolgung derjenigen, die sie für feindlich und separatistisch hält.

„Wir werden auch Infiltration, Sabotage, Subversion und separatistische Aktivitäten von feindlichen Kräften streng überwachen und hart durchgreifen“, heißt es in dem Plan.

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